【财富】90后学霸创业6年融资近亿

时间:2021/06/21 09:14:56用益信托网

近两年,无论是资本层面还是企业的关注,低代码/无代码已经成为了绝对的热点,市场规模高速增长。


虽然无代码开发是基于低代码行业发展拓展出来的,但是无代码的适用人群更广(除了IT人员之外,业务人员等其他各类有系统开发需求的人员也可以使用),成为了低代码业态之上的创新者。


七年前,90后大学生薄智元还在实习的时候,就注意到即便是有企业购置了上千万的传统管理软件,其业务负责人仍然离不开Excel和纸。


如何让业务人员自己就能够自由搭建系统呢?这一看似简单的想法,如今已经由他所创建的轻流实现。


今年3月,无代码平台轻流宣布完成数千万A+轮融资,本轮融资由腾讯领投,老股东源码资本跟投。从2015年创立至今,历经近六年的发展,轻流已完成五轮知名机构近亿元融资。


轻流创始人兼CEO薄智元对本财经记者说,轻流用短短六年成功俘获了20余万企业客户的秘诀就在于对业务和场景的独特理解上。他指出,不少低代码/无代码厂商都将自家产品类比成像堆乐高玩具一样简单。但他们往往不清楚,其背后的逻辑到底是什么


那么,这家企业为何如此受到资本追捧,其对于无代码和企业数字化的独特理解和背后逻辑到底是什么?我们一一道来。


2ba5c6e0bc574d158676772477fe5f4c.png

数据来源:睿兽分析


01“我们能控制的只有纸和Excel”


b6404f5f687043e78c4ecc20cde40246.png


本硕就读于上海交通大学,主修信息安全与计算机专业的90后学霸薄智元,在大学期间就开始了创业。


2013年,薄智元第一次创业做了一个独立音乐网红经纪平台。但他很快发现,音乐行业尤其版权是一个比较靠资源、资金的领域,主要玩家还是大型音乐平台或者公司。这对于大学生创业并不适合,于是他便将音乐版权出售,这家公司此后也被阿里收购。这也让年轻的薄智元首次创业就赚到了人生中的第一桶金。


随后,薄智元进入阿里实习,更多地接触到了ToB领域,感受到ToB领域蕴含的巨大价值,他决定从ToC转换到ToB赛道。


为了更加深入地认知ToB领域,2014年,薄智元索性进入到SAP位于上海的全球本地化部门。这家总部在德国、拥有全世界排名第一ERP软件的公司,算是企业数字化解决方案的先驱。恰巧当时SAP正在推广On Cloud产品线,这也是薄智元第一次接触到云计算和SaaS理念。


在和客户沟通的过程中,他清楚地认知到企业数字化的痛点。这段经历让薄智元对中国企业数字化转型初步勾画出一个自己的图谱。


当时,他发现即便是有一些客户花费了上千万元购买SAP的产品,很多业务部门的负责人仍然在使用Excel,甚至是纸。


这个负责人也对薄智元吐露:“固然SAP的产品很强大,流程设计都很标准、规范,但我们业务发展的很快,一直在变化。SAP系统的调整并不能跟上我们的速度。所以我们能够控制的只有Excel和纸(企业的很多数据也都在上面),最后这个系统就当作一个数据库来使用了。


在那个时候,SAP在海外最直接的竞争对手是Salesforce,但在国内,纷享销客、销售易等销售类SaaS产品刚刚起步,整个企服SaaS赛道还是一片蓝海。


这让薄智元再一次看到了创业的契机,开始研发一款名为“申请通”的产品。这款结合了表单和简易流程管理的协作软件,也就是“轻流”的雏形。


第二次创业,薄智元考虑到资源问题,决定从学校以及校园周围的一些场景入手,例如学生资料的在线表单申请系统等。但很快,一年的时间这款仅仅定位于高校需求的产品就走到了“天花板”——1000个注册用户和30个付费用户。


他也意识到,要想走出瓶颈,必须把应用场景从高校扩展到更多的行业和企业中去。


2016年,薄智元将产品进行了一次翻天覆地的迭代升级,不再仅局限于申请表单这样一个场景,而是扩展到了企业业务流程的各个场景。与此同时,“申请通”也正式更名为“轻流”。


彼时,国外已经有了Outsystems、Mendix以及微软的Power Apps等低代码的公司或产品,但国内几乎无人知晓。


薄智元谈到,“考虑到教育用户的成本,当时虽然没有打出低代码/无代码的概念,但我们核心的产品逻辑依然是按照这一理念来设计的,希望能够让一些懂业务的人不需要代码就可以把企业所需的系统快速创建出来。”


直到2017年底,产品逐步受到市场认可后,轻流才开始真正打出无代码这一理念。


02 低代码、无代码不能混为一谈


8a91c8bf175848d580cfd2078d1b24cd.png


市场调研公司Forrester在2014年首次提出低代码和零代码的概念:只需用很少甚至几乎不需要代码就可以快速开发出系统,并可以将其快速配置和部署的一种技术和工具。Gartner也预测,到 2025 年,70%的新应用将由低代码/无代码技术完成开发。低代码/无代码也在市场中获得了前所未有的热度。


《2021年中国低代码行业市场现状及投融资分析》报告指出,2016年,低代码概念开始从国内逐渐兴起,当年低代码相关产品投融资事件达10起,至2020年中国低代码市场共有59起投融资事件,其中亿元以上融资有13起。


低代码/无代码正在成为新风口的同时,也引发了行业大讨论。


有业内人士就曾指出,使用低代码平台写出来的代码既难以维护,又难以测试,同时它还给行业传递了一个信号,“程序员的价值是不值钱的”,最终造成的结果就是一些不具备编程专业技能的人,使用极不趁手、效率低下的工具来做写代码的工作。甚至认为,这类低代码工具就是行业毒瘤。


“低代码的确不是一个新概念,以前的模块化编程等类似的概念也早已出现,包括SAP等厂商也早已经用一些所谓的低代码方式交付给客户。”但薄智元认为,低代码本身还是更多的在解决提升交互效率这件事情。这个概念之所以能够走入大家视野,就是因为每个企业的业务需求是差异化、个性化且是快速变化,并不是一个标品就能够解决的。


597dfba815d54337b27bfc2b31e4e0af.png

图源:轻流


单就低代码和无代码之间,两者还有着不小的区别。低代码归根结底也需要代码,所以针对的人群还是传统的开发者,就如同之前新的开发框架或者编程语言的产生,同样都是为了更多地提升开发效率。


但对于无代码来说,是一个全新的概念,它从诞生之初就是为了面向不同的群体,更多地是让原来不会写代码的业务人员也具有新的能力,而不是单纯开发效率的提升。与上文提到的Outsystems、Mendix、微软Power Apps这一类低代码范畴不同,轻流走的是一条无代码的技术路线。


薄智元给记者打了个比方,无代码更多的是在代替原来类似Excel这样的使用场景,如果让业务人员使用低代码产品进行开发、建模,一定是天方夜谭。无代码更多解决的是赋能业务的问题,而非研发效率提升的问题。


他坦言,做无代码产品一定不是一蹴而就的,并不是说拿了资金马上就能做出一款无代码产品,往往需要长时间的技术积累。


针对市场上出现的“李逵”和“李鬼”,薄智元说,但凡是模型驱动的低代码产品就一定不是面向业务人员的,也有不少厂商往往先推出一款低代码产品,号称未来再从低代码转向无代码,但这基本上是非常困难的。


不仅是创业公司,大厂也在纷纷进军低代码/无代码市场。“无论是阿里的宜搭,还是腾讯、华为,其方向都更偏向低代码。即便是最开始主打无代码的宜搭也一定会慢慢变成低代码,这是由于基于阿里云这样一个背景,它最终解决的还是IT人员的问题。”他说道。


而对于轻流来说,更多解决的是业务的问题。因此,轻流的思路是如何从业务上去做切入口,而不是从IT上。


03 “像堆乐高一样简单”的背后逻辑


c774d362e46a4c30b25a9296d95fc00d.png


目前,从数据采集、业务流、数据处理再到可视化等等,轻流已经构建了一条完整的产品体系。在这个产品体系的搭建过程中,轻流最核心的护城河体现在对于业务和场景的理解上。


薄智元指出,“不少低代码/无代码厂商都将自家产品类比成像堆乐高玩具一样简单。但他们往往不清楚,当你生产乐高的时候其实有两点非常重要:一个是乐高的‘积木’,另一个就是‘图纸’。”


0bbfefbc2a194e0bb8a62c3e38c0f294.png

图源:轻流


厂商要把“积木”,也就是业务场景做到足够的丰富、足够的多,这就需要长时间的积累,至少打磨出每一个业务场景并得以验证是需要耗费一定的时间周期。


但相比“积木”,“图纸”的重要性更强,也就是基于手中的这些乐高模块能够做出哪些事情?薄智元对记者说,假如你要用乐高搭建一款兰博基尼的模型,你首先就要知道兰博基尼的结构是什么,更重要的是你要有如何用乐高搭建兰博基尼的图纸。因此,最核心考验的还是厂商对于行业和场景的理解。


对于轻流来说,不只是单纯的提供一款工具,因为客户需要的不是工具,而是要能解决它实际场景化的解决方案。所以,在本质上,轻流在触达客户的过程中,其实更多地是关注它要用轻流来解决什么样的问题。


轻流在服务客户的过程中,通过不断地和客户打磨产品,了解客户实际的业务场景需求,积累各个行业的Know-how。“当你覆盖到这家客户之后,这家客户又会告诉你,它还有更多的场景。因为你了解了这些场景,你又能够去覆盖到更多的客户。因此,这其实也是一个滚雪球的过程。”


以某高科技制造业的世界500强公司为例,该公司年营业额高达数百亿美元、在全球100多个国家/地区拥有超过10万名员工,其业务涉及:航空产品和服务、工业控制技术以及特殊材料等领域;同时在中国30多个城市拥有50多家独资公司和合资企业,在华员工人数过万人。过去这家公司一直被售后服务的难题所困惑:首先是客户报修申请都是通过邮件来完成,处理时间非常长;同时,客户也无法实时知晓产品维修进度,还需要电话沟通进展,属于典型的耗时耗力效率低。


而市面上的SaaS产品都比较标准化,无法解决企业的个性化问题。如果做定制开发,周期也相对较长。再加之系统未来进行的调整和优化,又要再定制开发,这样的灵活性在内任何一家企业无法接受的。


面对选型难题,该公司售后服务部门找到了轻流。“以前从来没有过系统开发能力的业务人员通过轻流这种无代码的方式,也能够快速地把系统搭建出来。”该负责人说道。


456b5a38be0a4ad2965a4c0e86dd2558.png

图源:轻流


通过这样一种简单的方式,客户报修不仅可以通过线上完成,维修数据通通记录在系统中,售后处理时长、进度也可以做到实时可知,通过这些数据,成本、效率也可以做到可量化计算。


对于企业的IT部门来说,通过接入轻流系统,也掌握了原来只存在业务部门Excel中无法触达的数据。


薄智元说,这样一来IT部门也很开心,通过轻流填补了IT和业务之间的隔阂。“接下来当一个部门用了之后,其他部门也在观察是不是使用这样一款产品也能够解决我这个部门的实际问题。这样不仅可以逐步促进公司内部管理的提升,也同样可以打通上下游等外部的系统。”


现在已经有越来越多的公司在用轻流做外部供应商的管理,这些供应商会看轻流能不能也解决自身的管理问题,这样也会逐渐变成轻流的客户。


“真正看一个系统有没有价值,实际就要看业务人员有没有真正的用起来。”据介绍,另外一家生产建筑工程机械、矿用设备、柴油和天然气发动机等的全球领先企业,在中国拥有近30家制造工厂,员工过万名。最早,该企业只使用轻流构建了4个应用,经过6个月之后,他们已经做了数百个应用。这在以往光靠IT部门纯开发是不可想象的,而现在,这家公司各地工厂的不同业务人员,都可以直接变成应用的产生方。


产品的简单易用也得到了投资人的认同。腾讯投资执行董事荀为谦曾说,“轻流打动我的原因特别简单——在没有任何教学引导的前提下,我用电脑在网页上不到10分钟就搭建了一套投资机构都需要的公司拜访录入系统,这个系统支持上传文件,经审批后可以生成周例会的列表;不仅如此,产品的美感也很棒。”


04 直面业务部门 真正解决场景痛点


c8d16c9e585f4a84958d1c5dc9a5f4c5.png


目前,市面上低代码/无代码产品目标客户普遍都定位于中小企业,轻流除了中小客户,也在挖掘一些大企业,比如华润医药这样的行业巨头。


薄智元告诉本财经记者,无代码更多地是在解决一些中长尾的场景,但是这种场景不止在中小企业,其实更多地是存在于一些集团公司的部门中。实际上,这些部门很大程度上不一定有那么强的IT能力或者无法享受到更多的IT资源,但是他们也有着强烈的数字化需求。


据了解,轻流在实际打单的过程中,并不是针对企业的IT部门,而是系统的真正使用者业务部门。通过这样一种方式也就避免了传统意义上复杂而又漫长的IT选型和平台化部署流程,直接以业务场景的角度切入。这种简单直接的方式也为轻流在短时间内带来了大量客户。


目前,轻流已服务超20万海内外企业、政府机关单位及学校,包括清华大学、卡特彼勒、超威集团、华润医药、上海交通大学、三只松鼠等;满足互联网、制造、零售、教育、工程建筑、金融、生活服务、娱乐传媒等数十个行业的管理系统需求;还包括企业资源管理、生产管理、项目管理、订单管理、客户关系管理、人事行政管理等近百个业务场景解决方案。


值得注意的是,轻流也一直在打造一站式的学习赋能平台——轻流学院。通过系列课程与直播,引导用户使用轻流进行团队协作、从零开始用轻流搭建系统、管理轻流工作区、串联轻流与企业其他业务系统,来帮助用户快速上手。


同时,轻流也会根据企业中员工不同的岗位,匹配轻流协作者、轻流管理员、轻流产品经理以及数字化转型专家四种不同的角色,鼓励他们将自己所在行业的业务管理思想真正地落地。


2020年7月,轻流首发《无代码开发白皮书》,定义了无代码的概念和特点。2021年1月,轻流官宣了2021轻流的十项新能力,其中就包括兼容低代码能力的轻流无代码开放平台,将实现更多深度整合集成的场景,不断加深自身的无边界能力。


05 更懂行业和业务的无代码生态


a9ae63fb335446dd893d62b36d062717.png


相较于传统管理软件,无代码平台往往是“业务部门用自己的预算来满足创新型应用的开发需求”。


从这个角度看,无代码开放平台一定要具备大量的成熟生态构建者,否则根本无法解决用户需求。所以,对于无代码开发平台厂商而言,打造自己的“无代码生态”就是核心要务。


相对于传统IT厂商和定位于低代码的厂商,轻流的生态主体也更具特色。薄智元谈到,低代码厂商的生态主体一定是开发者,这部分人群一定是量小的。由于轻流属于无代码,因此覆盖的生态主体并不是传统的开发者,而是大量的业务人员。虽然他们不懂得系统开发,但是他们更懂行业,更懂业务。


同时,这些低代码厂商本身擅长的是开发,如果合作伙伴也专长于技术,那么生态各方只能互作补充,很难达成1+1>2的效果。而轻流作为技术支持方,是和懂业务、有业务Know-how的人员合作,是一种更加互补、也更紧密的关系。


如果是针对开发者的生态,大家谈论的都是技术,例如谁写的代码更好、谁使用的开发框架/编程语言更好等等。但业务人员之间讨论更多的是自己的业务逻辑、业务流程和管理思想。在这个过程中,不仅拓展了他们的边界,也进一步夯实了轻流的行业Know-how。


目前,国内低代码/无代码整体市场规模已经近20亿,未来五年复合增长率将达到49.5%。可见,整个市场已经进入到快速上升通道。“未来两三年就可能有一些公司跑出来,这个时间窗口期比我们预想的更快。”薄智元说。


通过产品和行业Know-how的积累,再加上历经五轮的融资,已经让轻流这家无代码平台占尽优势,未来可期。



作者:巴 里
来源:创 业 邦

责任编辑:humf

今日头条更多
资讯频道子页-第一短幅
资讯频道子页-第二短幅
资讯频道子页-底部通栏长幅